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Une croissance trop rapide du cerveau des bébés

Une croissance trop rapide  du cerveau des bébés

Les enfants dont le cerveau grossit plus vite que la moyenne au cours de leur première année ont davantage de risques d’être diagnostiqués comme autistes à l’âge de deux ans, selon une étude parue dans une revue spécialisée.

L’équipe de chercheurs a étudié par imagerie médicale le cerveau de 106 bébés ayant un frère ou une soeur atteint de troubles relevant de l’autisme (et donc considérés comme à haut risque d’être eux aussi atteints), ainsi que de 42 bébés sans cas d’autisme dans la famille. Des scanners réguliers ont ainsi été effectués entre le 6e mois et la 2e année des enfants.

Chez les enfants du groupe à haut risque qui ont par la suite été diagnostiqués autistes, la surface du cortex (la couche superficielle du cerveau) a connu une croissance plus rapide que les autres enfants, ont observé les chercheurs, basés aux Etats-Unis et au Canada.

Et cette croissance accrue de la surface du cortex cérébrale s’est ensuite traduite par une croissance plus élevée du volume total du cerveau des enfants à haut risque lors de leur 2e année, l’âge où apparaissent généralement les troubles du développement social.

Le fait que les enfants autistes ont souvent un cerveau plus volumineux que la moyenne a déjà été décrit par le passé. Mais le moment où cette différence apparaît et le lien avec la manifestation des symptômes de l’autisme n’est pas encore établi.

L’étude devra être répétée à une plus grande échelle, pour déterminer si cet indicateur de la croissance de taille du cerveau peut être considéré comme un outil clinique de détection précoce chez les populations à risque élevé d’autisme.

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