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Sports

Yacine Benzia : « Porter le maillot de l’Algérie est une fierté pour moi »

Yacine Benzia : « Porter le maillot de l’Algérie est une fierté pour moi »

Agé de 21 ans, Natif de Saint­-Aubin-­lès-­Elbeuf (Seine-­Maritime), l’attaquant franco-­algérien de Lille, a fait son choix de porter les couleurs de l’Algérie. Il vient de rejoindre les Fennecs du sélectionneur français Christian Gourcuff.

Vous avez finalement opté pour la sélection nationale Algérienne…
Ce choix fait aujourd’hui la fierté de toute ma famille. C’est un choix du cœur, une décision logique finalement, même si j’y ai longuement réfléchi

Vous vous rendiez souvent en Algérie étant jeune ?

Oui, tous les deux ans avec ma mère et mes frères, pendant les vacances. On allait chez mes grands-parents pour nous ressourcer, à Oran, là où la famille de ma mère vit encore. Ce sont des souvenirs importants, mes racines.

Votre famille a donc été cruciale au moment d’opter pour les Fennecs…

Ce choix fait aujourd’hui la fierté de toute ma famille. C’est un choix du cœur, une décision logique finalement, même si j’y ai longuement réfléchi. Je me devais d’attendre le moment opportun. Aujourd’hui, avec mes performances à Lille, j’ai acquis une vraie légitimité : je joue régulièrement, je marque des buts importants… Ça faisait déjà deux années que la Fédération algérienne m’approchait, quand je jouais encore à Lyon. Mais je n’y jouais que des bouts de matchs, je n’étais pas assez mature. Aujourd’hui, je me sens prêt.

Comprenez-vous que ce choix puisse diviser, vous qui avez fait toutes vos classes en France ?

Certains évoquent un choix de facilité…
Vous savez, les gens parlent, c’est normal, ça ne me dérange pas. Mais ceux qui assurent que j’ai pris une décision par défaut ne me connaissent pas. Ma famille et mes amis croient en moi, je crois en moi. J’aurais très bien pu attendre mon tour en équipe de France, j’aurais pu avoir ma chance malgré la présence de grands attaquants devant moi. Je suis ambitieux et la concurrence ne m’effraie pas. Il y en aura aussi en sélection algérienne.
Vous allez évoluer aux côtés de joueurs qui « cartonnent » en club comme Sofiane Feghouli (Valence), Riyad Mahrez (Leicester), Islam Slimani (Porto)…

Ils sont tous de superbes joueurs. J’en connais déjà pas mal : j’ai eu une sélection avec Nabil Bentaleb (Tottenham) en équipe de France jeunes, j’ai joué avec Mehdi Zeffane, Rachid Ghezzal et Ishak Belfodil à Lyon. Et, au téléphone, Faouzi Ghoulam (Naples) puis Yacine Brahimi (Porto) ne m’ont dit que du bien de la sélection. Nous avons des talents et un bon sélectionneur, un vrai potentiel.

Que pensez­-vous de la polémique actuelle sur les binationaux algériens ?

Sofiane Feghouli, capitaine des Fennecs qui possède la double nationalité franco­-algérienne, a déclaré que les binationaux devaient être fiers de représenter l’Algérie…

Je ne l’ai suivie que de loin, mais sur ce qu’à dit Sofiane, je suis d’accord à 100 % ! Porter le « maillot vert » est une fierté pour moi. Tous ces jeunes qui vont arriver [le Bordelais Adam Ounas et le Monégasque Farès Bahlouli sont notamment courtisés par la Fédération algérienne], ça ne peut être que du positif pour la sélection. Ce sont des talents qui ne peuvent que nous renforcer, ils ne sont pas un problème, bien au contraire. Tous ces jeunes qui jouaient pour la France feront les beaux jours de l’Algérie.

Est-ce Christian Gourcuff qui vous a contacté pour rejoindre les Fennecs ?

Oui, en janvier. Il est venu directement me voir avec son adjoint alors qu’il réalisait un tour d’Europe pour tenter de convaincre certains joueurs de le rejoindre. Ce sera un honneur d’être entraîné par un coach reconnu, qui prône un style de jeu qui colle avec nos aptitudes. C’est une belle marque de confiance. Mais attention, il ne m’a pas garanti mes futures sélections ! A moi de me battre et d’être performant pour lui rendre sa confiance. La vérité viendra des terrains, c’est normal, et j’espère bien être sélectionné.
Et lorsque viendra votre première sélection…

[Il coupe] Lorsque je porterai ce maillot pour la première fois, ce sera forcément des émotions intenses, une grande fierté. On connaît la ferveur qu’il y a autour de cette sélection, j’aurai donc pas mal de pression aussi !

Quelles sont vos ambitions en sélection ? La Coupe d’Afrique des nations (CAN) 2017 et la Coupe du monde 2018 se profilent…
La prochaine échéance pour nous, c’est la double confrontation contre l’Ethiopie, en éliminatoires de la CAN, les 25 et 29 mars [Yassine Benzia a été convoqué dans le groupe qui participera au prochain stage, en attendant la liste définitive pour la double confrontation].

Pour le moment, nous sommes premiers de notre groupe, avec deux victoires en deux matchs. Nous avons une impressionnante génération. Forcément, l’ambition sera de se qualifier pour ces deux compétitions, surtout après la superbe performance de la sélection lors de la précédente Coupe du monde, où elle ne s’est inclinée qu’en huitièmes de finale face au futur vainqueur, l’Allemagne ! Se qualifier une troisième fois d’affilée en Coupe du monde, ce serait fort.

Justement, comment jugez-­vous les performances africaines sur le plan international ? Le Cap-Vert (31e) est mieux classé que la Côte d’Ivoire (36e) au classement FIFA du mois de mars, l’Algérie est 37e…

Le Cap-Vert a bien progressé depuis quelques mois, il est à la place qu’il mérite. Mais je ne trouve pas que ce classement soit très représentatif : l’Algérie n’est pas à sa place, tout comme la France, qui est 24e. Quand on voit que la Belgique, qui est certes une équipe très prometteuse, est la première nation devant l’Allemagne, le Brésil ou l’Espagne…

Avez-­vous un message à faire passer aux supporteurs algériens ?
C’est surtout un message d’humilité. Je vais travailler dur pour marquer le plus possible et porter haut le « maillot vert ». Je veux m’adresser aux supporteurs français aussi, car je suis reconnaissant envers la France.

J’ai participé à de magnifiques aventures, lors de la Coupe du monde des moins de 17 ans et l’Euro des moins de 19 ans notamment. Ce sont des souvenirs qui resteront gravés dans ma mémoire.

In Le Monde

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