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Tuberculose: Un test pour détecter rapidement le bacile de Koch

Tuberculose: Un test pour détecter rapidement le bacile de Koch

Des chercheurs ont indiqué avoir développé un test respiratoire capable de détecter rapidement la présence du bacile de Koch (BK), bactérie responsable de la tuberculose, dans un article publié dans la revue scientifique Nature.

Les méthodes actuelles de détection de cette bactérie responsable de la tuberculose humaine passent par des tests sanguins ou des examens au microscope qui ne sont pas extrêmement fiables et nécessitent une confirmation microbiologique pouvant prendre plusieurs semaines.

Ces chercheurs de l’université de New Mexico à Albuquerque (USA) ont annoncé avoir développé un test respiratoire capable de détecter la présence de BK sensibles à l’isoniazide, grâce à l’analyse de l’air expiré par le sujet, par spectrométrie de masse, technique qui permet de détecter et d’identifier des molécules en mesurant leur masse.

Chez des lapins infectés par la tuberculose, un tel test est devenu positif en l’espace de 5 à 10 minutes après l’administration d’un isoniazide spécial, avec un marqueur spécifique. Aucune réaction n’a en revanche été observée chez des lapins non infectés par le bacille.

Un résultat négatif ne peut toutefois pas complètement écarter une tuberculose, notent les auteurs de l’étude, dans la mesure où certaines souches du bacille de Koch sont résistantes à l’isoniazide et donc ne réagissent pas en présence de cet anti-tuberculeux.

Selon l’OMS, environ 3,7% des nouveaux cas de tuberculose dans le monde sont dus à des souches multirésistantes à l’isoniazide et à la rifampicine (autre antibiotique de premier recours contre la tuberculose), mais la proportion peut atteindre 20% des patients déjà traités. 

S’ils sont validés par des tests cliniques chez l’homme, ces tests respiratoires devraient, selon les chercheurs, faciliter le travail des médecins et permettre la mise en route rapide de traitements.

La tuberculose est une infection bactérienne pouvant toucher de nombreux organes. Elle est en recrudescence depuis envion une quinzaine d’années (environ 10 millions de nouveaux cas par an dans le monde). La bactérie responsable de la tuberculose humaine est le bacile de Koch (Mycobacterium tuberculosis) appartenant à la famille des mycobactéries. La maladie se situe en seconde position juste après le VIH-sida, selon l’OMS.

En 2012, on estime que 530 000 enfants sont tombés malades de la tuberculose, et 74 000 enfants séronégatifs pour le VIH sont morts de la tuberculose.

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