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Culture

Mémoires de Barack Obama : un best-seller annoncé

Mémoires de Barack Obama : un best-seller annoncé

Le premier tome des mémoires du 44e président des Etats-Unis, Barack Obama, paraîtra le 17 novembre, son premier tirage en fait déjà un phénomène d’édition outre-Atlantique : trois millions d’exemplaires pour un premier tirage, pour le seul marché américain.

Le chiffre est « énorme », même à l’échelle des Etats-Unis, souligne The New York Times à propos d’Une terre promise (A Promised Land en version originale), le premier tome des très attendus mémoires de Barack Obama qui paraîtra deux semaines exactement après l’élection présidentielle américaine. Long de 768 pages en anglais, le livre couvre « une partie des débuts de la vie politique (de Barack Obama), sa campagne présidentielle de 2008 et se termine avec la mort d’Oussama ben Laden en 2011 ». Il paraîtra simultanément dans 25 langues (en France, aux éditions Fayard) le 27 novembre.

L’événement s’annonce d’une telle ampleur pour le monde de l’édition que les organisateurs du Booker Prize (le prix le plus prestigieux pour la littérature de langue anglaise) ont annoncé mardi 29 septembre leur décision de repousser de deux jours l’annonce du vainqueur de l’édition 2020, initialement prévue le même jour que la parution d’Une terre promise. Dans un communiqué, ils ont affirmé : « Nous trouvions dommage que deux des événements littéraires les plus attendus de l’année – l’annonce du Booker Prize 2020 et la publication des Mémoires de Barack Obama – tombent le même jour. Nous avons donc décidé de donner aux lecteurs une ‘respiration’ de deux jours ». Comme le rapporte The New York Times, la maison d’édition Crown, succursale du géant Penguin Random House, a prévu de faire imprimer un tiers de ses trois millions d’exemplaires en Allemagne. De là, les livres seront acheminés aux Etats-Unis « à bord de trois bateaux dotés de 112 conteneurs ».

La parution de ce livre s’inscrit dans le contrat de 65 millions d’euros signé par Michelle et Barack Obama en échange de l’exclusivité de leurs mémoires. Devenir, l’autobiographie de l’ancienne première dame des Etats-Unis (également parue chez Fayard en 2018), s’est écoulé à « plus de 8,1 millions d’exemplaires » en Amérique du Nord, selon les chiffres du New York Times. Le livre de Barack Obama est bien sûr attendu pour sa dimension politique, mais pas uniquement. Comme l’affirme le quotidien américain : Ce qui est inhabituel pour des Mémoires d’un président, c’est que M. Obama n’est pas seulement un homme politique, il est aussi un écrivain ». Les précédents livres de Barack Obama : Les Rêves de mon père et L’Audace d’espérer, traduits aux Presses de la Cité en 2007 et 2008, seront tous deux salués pour leur  qualité littéraire. L’ancien président américain à lui-même annoncé la sortie de son livre sur Instagram, affirmant notamment : « En plus d’être une lecture amusante et informative, j’espère plus que tout que le livre inspirera les jeunes du pays – et du monde entier – à prendre le relais, à élever la voix et à jouer leur rôle dans la refonte du monde pour le meilleur ».

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