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Sports

Les Verts se préparent pour affronter les Warriors

Les Verts se préparent pour affronter les Warriors

La sélection algérienne de football va enfin renouer avec l’ambiance des matchs officiels, à l’occasion du stage entamé lundi au Centre technique de Sidi-Moussa (Alger) en prévision de la double confrontation face au Zimbabwe, le 12 novembre à Alger et le 16 du même mois pour le compte des 3e et 4e journées des qualifications de la Coupe d’Afrique des nations CAN-2021.

Pour rappel avant d’affronter les “Warriors”, les coéquipiers du capitaine Ryad Mahrez restaient sur deux matchs amicaux disputés en octobre dernier, face au Nigeria en Autriche (1-0) et au Mexique (2-2) aux Pays-Bas. L’attente aura été longue pour les Verts qui vont ainsi reprendre la route pour la défense de leur titre continental décroché à la CAN-2019 en Egypte, après avoir entamé admirablement la campagne qualificative en novembre 2019 en s’imposant d’abord largement à Blida face à la Zambie (5-0), avant d’aller battre le Botswana à Gaborone (1-0). Mais la pandémie de coronavirus (Covid-19) est venue interrompre l’ensemble des compétitions à travers le monde, dont les épreuves relevant de la Confédération africaine (CAF), ce qui explique les 12 mois passés par l’équipe nationale loin de tout match officiel. L’objectif des “Verts” est désormais de sceller leur qualification pour la phase finale de la CAN-2021 avant terme.En vue ce ces deux rencontres, le sélectionneur national Djamel Belmadi a fait appel à 24 joueurs, une liste jugée “assez cohérente” par les observateurs au vu des éléments à sa disposition. On notera ainsi le retour du défenseur central Djamel Benlameri, auteur d’un début tonitruant sous le maillot de l’Olympique lyonnais (France), mais également du milieu offensif Adam Ounas qui est en train de retrouver ses sensations avec Cagliari (Italie). Le néo-attaquant de Nîmes Olympique (France) Karim Aribi signe en revanche sa première convocation dans le “Club Algérie”. Côté défections, le latéral droit de l’OGC Nice (France), Youcef Atal, testé positif au Covid-19, a déclaré forfait. Déjà absent pour blessure lors des deux matchs amicaux d’octobre dernier, Atal devra patienter pour retrouver la sélection. Il a été remplacé par le défenseur du Club Africain (Tunisie), Hocine Benayada, appelé en renfort par Belmadi. Le natif d’Oran (28 ans) avait déjà été convoqué chez les “Verts”, mais sans pouvoir jouer le moindre match. L’ailier gauche Youcef Belaïli, qui vient de trouver enfin un point de chute en s’engageant avec le Qatar SC, et l’attaquant Islam Slimani, en manque de temps de jeu avec Leicester City (Premier League anglaise), restent toujours à l’écart. Idem pour le milieu de terrain Hicham Boudaoui (OGC Nice/France), appelé à faire face à une rude concurrence dans son poste. Sur l’ensemble des 24 joueurs retenus pour les deux rendez-vous face au Zimbabwe, 18 avaient été sacrés champions d’Afrique en Egypte. A la veille de la 3e journée du groupe H, l’Algérie occupe la 1re place avec 6 points, devant respectivement le Zimbabwe (4 pts) et le Botswana (1 pt), alors que la Zambie ferme la marche avec 0 point. Les deux premiers du groupe se qualifient pour la phase finale de la CAN-2021 au Cameroun, reportée à 2022 en raison de la pandémie de Covid-19.

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