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Monde Asie

Les premiers éléments du bouclier anti-missiles arrivent à Séoul

Les premiers éléments du bouclier anti-missiles arrivent à Séoul

Des camions transportant les premiers éléments du bouclier anti-missiles américain THAAD sont arrivés mercredi matin sur son site de déploiement en Corée du Sud, au moment où la tension demeure forte avec le Nord, a annoncé l’agence de presse sud-coréenne Yonhap.

L’arrivée de ces six camions sur le parcours de golf prévu pour accueillir ces matériels a provoqué des heurts entre des habitants et les forces de l’ordre, selon l’agence.

Washington et Séoul avaient annoncé le 7 mars l’arrivée en Corée du Sud des premiers éléments du THAAD, en expliquant que celui-ci permettrait de lutter contre la menace des missiles balistiques nord-coréens que le régime de Pyongyang persiste à développer malgré les sanctions internationales.

Ce bouclier est supposé pouvoir intercepter et détruire les missiles balistiques nord-coréens à courte et moyenne portée durant la phase terminale de leur vol. Le ministère sud-coréen de la Défense a indiqué mercredi dans un communiqué que ce déploiement était destiné à permettre « la mise en œuvre opérationnelle du THAAD dès que possible », le but étant d’achever l’installation des batteries d’ici la fin de l’année.

La Chine est vent debout contre ce bouclier qu’elle voit comme une atteinte à sa souveraineté et à ses propres capacités balistiques. La tension monte autour de la péninsule coréenne ces derniers mois, les tests de missiles balistiques nord-coréens ayant entraîné des réponses à chaque fois plus belliqueuses de la part de l’administration du président américain Donald Trump.

Dans ce cadre, les Etats-Unis ont dépêché vers la péninsule le porte-avions Carl Vinson et son groupe aéronaval. Le président Trump a expliqué vouloir à la fois augmenter la pression militaire sur la Corée du Nord et encourager la Chine à user de son influence pour calmer son turbulent allié et voisin.

Lundi, dans un entretien téléphonique avec M. Trump, le président chinois Xi Jinping a appelé les Etats-Unis à « la retenue » face à la Corée du Nord.

Les observateurs, de leur côté, estiment que cette tendance américaine à militariser la région viserait beaucoup plus à encercler la Chine, « le véritable ennemi des Etats-Unis ».

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