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L’éléphantiasis augmenterait le risque d’infection VIH

L’éléphantiasis augmenterait le risque d’infection VIH

Les personnes infectées par un vers parasite répandu, à l’origine d’éléphantiasis, auraient deux fois plus de risque de contracter le virus du sida (VIH), selon une étude publiée.

Le parasite, Wuchereria bancrofti, est responsable de 90% des cas de filariose lymphatique, une maladie tropicale négligée, selon l’OMS et, communément appelée éléphantiasis.

La maladie, transmise par les moustiques, sévit notamment dans plusieurs régions d’Afrique où les taux d’infection à VIH sont élevés. Elle est également présente en Asie, dans le Pacifique occidental, et certaines parties d’Amérique du Sud et des Caraïbes, selon les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

L’éléphantiasis est un gonflement anormal des membres ou d’autres parties du corps. L’étude, réalisée entre 2006 et 2011, a porté sur 2.699 habitants du quartier Kyela de la ville de Mbeya du sud-ouest de la Tanzanie. Elle est parue dans la revue médicale britannique The Lancet.

La filariose lymphatique affecte une personne sur quatre dans ce pays, et a longtemps été soupçonnée d’être un des facteurs déterminants de l’épidémie du VIH en Afrique sub-saharienne. Les participants ont été examinés chaque année sur une période de cinq ans – et divers échantillons (sang, urine, etc.) ont été recueillis pour des tests destinés à déceler une infection par le VIH, le parasite ou d’autres éventuels agents infectieux (tuberculose, paludisme…).

Des entretiens ont en outre été conduits pour déterminer si l’activité sexuelle des participants avait accru leur risque de contracter le VIH. Les chercheurs ont constaté que les gens porteurs du parasite W.bancrofti étaient deux fois plus susceptibles d’avoir également le virus du sida.

L’impact était plus élevé chez les adolescents et les jeunes adultes. Les chercheurs admettent toutefois qu’il s’agit là d’une corrélation et non d’un lien de cause à effet prouvé.

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