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Lifestyle Santé

Le nouveau dangereux variant du Coronavirus baptisé Omicron

Le nouveau dangereux variant du Coronavirus baptisé Omicron

Le nouveau variant du Coronavirus qui effraie le monde obtient officiellement un nom . Désigné sous le nom « le Variant  B.1.1.529 » ou « le variant d’Afrique du Sud », lieu d’identification par les virologues, il est désormais baptisé le variant Omicron.
C’est le nom qu’a choisi ce vendredi l’OMS pour désigner ce variant considéré par certains experts comme probablement the “Big One” (le plus virulent).

« Ce variant présente un grand nombre de mutations, dont certaines sont préoccupantes », a par ailleurs indiqué le groupe d’experts chargé par l’Organisation mondiale de santé de suivre l’évolution du Covid-19.
Il était inconnu la semaine dernière. Il provoque une réunion d’urgence de l’Organisation mondiale de la santé ce 26 novembre 2021. Un nouveau variant du SARS-CoV-2 inquiète particulièrement les scientifiques car il est « hypermuté. »

Il a émergé en Afrique du Sud, dans la région de Johannesbourg aux alentours du 10 novembre. A ce jour quelque 70 cas confirmés sont répertoriés en Afrique du Sud, 6 au Botswana et 4 en Chine (sur l’île d’Hong Kong). C’est donc moins de 100 cas pour lesquels le génome est séquencé et identifié. L’OMS a statué sur le profil de ce variant en tant que variant d’inquiétude (VOC).

Les informations scientifiques sur Omicron sont très limitées et encore à confirmer. Mais il possède un nombre conséquent de mutations, plus de 30, dans sa protéine S, celle-là même qui permet son attachement et son entrée dans les cellules.
Certaines de ces mutations sont présentes dans les variants Alpha et Delta et par analogie, les scientifiques craignent qu’elles confèrent aussi à Omicron le pouvoir d’échapper au système immunitaire et d’amoindrir l’efficacité des vaccins.

L’impact des mutations sur le comportement de ce nouveau variant est encore à confirmer. Il y a encore peu d’information sur l’état de santé des personnes infectées par Omicron, et donc il est impossible de conclure sur la sévérité des symptômes qu’il provoque.

Plusieurs pays ont déjà annoncé la suspension de leurs liaisons aériennes avec l’Afrique du Sud et ses voisins pour éviter la propagation de ce nouveau variant. Les cas confirmés à Hong Kong étaient des voyageurs en provenance du pays.
Si l’émergence de ce variant semble inquiéter la communauté scientifique, le peu de données à disposition appelle à la prudence. Il ne pourrait être qu’un des nombreux variants du SARS-CoV-2 à émerger sans outrepasser les autres.

D’autres études scientifiques sont nécessaires pour savoir si nous sommes face à un variant aussi contagieux que le variant Delta. En Afrique du Sud, le variant Omicron semble se propager plus vite que ce dernier.

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