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La Russie lance un ultimatum à Israël

La Russie lance un ultimatum à Israël
L’église Alexandre Nevski à Al Qods occupée,

Le président russe Vladimir Poutine a exigé le 17 avril 2022, dans une lettre au Premier ministre  israélien Naftali Bennett, que l’église Alexandre Nevski, située dans la vieille ville d’Al Qods occupée, soit immédiatement transférée à la Russie.

Cet ultimatum de Poutine place l’état Hébreux dans une situation difficile : il risque de déclencher un affrontement diplomatique avec la Russie s’il refuse, mais dans le cas contraire, il risque une vague de critiques de la part de l’ensemble de la communauté internationale.

La reprise du différend sur l’église Alexandre Nevski survient alors que la Russie exprime sa colère contre la position d’Israël concernant son opération militaire contre les néo-nazis en Ukraine. Le 17 avril, l’ambassadeur Alexander Ben Zvi a été convoqué au ministère des Affaires étrangères de Moscou pour clarifier les déclarations du ministre des Affaires étrangères Yair Lapid.

« Il y a eu une tentative mal camouflée de profiter de la situation en Ukraine pour détourner l’attention de la communauté internationale de l’un des plus anciens conflits non résolus – celui palestino-israélien », a déclaré le ministère russe.

L’église, fondée par la Russie au XIXe siècle, est aux mains de la Société orthodoxe de Palestine qui relève de l’Eglise orthodoxe russe hors frontières, indépendante du patriarcat de Moscou. L’église Alexandre Nevski, également connue sous le nom de cathédrale de la Sainte Trinité, est un atout important de l’église orthodoxe russe d’Al Qods occupée située au cœur du quartier chrétien.

Le lieu saint a fait la une des journaux en 2019, après l’emprisonnement de Naama Issachar à Moscou, pour possession de cannabis sur le territoire russe. Afin de libérer le jeune Israélien, Netanyahou a promis à Poutine l’église Alexandre Nevski.

La Russie en détient de facto la propriété depuis 1890. Sous l’Empire ottoman, elle a été reconnue comme appartenant au « glorieux royaume russe ». Moscou a demandé, en 2017, qu’Israël reconnaisse la désignation ottomane du site.

Le commissaire israélien au registre foncier a en effet enregistré le gouvernement russe comme propriétaire du complexe Alexandre Nevski.

Mais, sous la nouvelle administration Bennett, une décision rendue par la Cour suprême a suspendu la reconnaissance finale. Un comité a été mis en place en 2021 pour déterminer la propriété, qui ne s’est pas encore réuni.

L’impatience russe ressurgit et la lettre de Poutine a été révélée par Sergei Stepashin, ancien Premier ministre russe et chef de l’association en charge des actifs russes au Moyen-Orient.

Ce dernier a critiqué Israël pour avoir bloqué le conflit de l’église Alexandre Nevski en raison de la guerre en Ukraine. « Nous nous battons pour le retour de ce bien : nous y étions presque, nous avons trouvé tous les documents historiques, mais avec la situation avec l’Ukraine, Israël s’est comporté comme il le fait souvent – jouer avec les deux camps, jouer au ping-pong avec tout le monde », a déclaré le diplomate russe.

Alex Tanzer, un commentateur des affaires russes, affirme que la guerre en Ukraine et les sanctions de l’Occident ont transformé le différend sur l’église Alexandre Nevski, d’un conflit local à petite échelle en un conflit international.

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