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Israël boucle Al-Qods-Est aux Palestiniens pour deux jours

Israël boucle Al-Qods-Est aux Palestiniens pour deux jours

Le précédent est grave : Israël a pris hier la mesure exceptionnelle de boucler pour deux jours la Vieille ville d’Al-Qods-Est occupée aux Palestiniens après deux attaques au couteau qui ont fait deux morts israéliens, et un sévère accès de fièvre en Cisjordanie occupée.

Habituellement grouillante, la Vieille ville avait hier pour une grande part des airs à la fois de ville fantôme et de camp retranché, avec ses magasins fermés, ses ruelles parcourues seulement par les touristes et ses portes gardées par des centaines de policiers.

Cependant, non loin de la porte des Lions, les policiers israéliens ont dispersé à coups de grenades assourdissantes et de projectiles caoutchoutés un groupe de quelques dizaines de manifestants qui avaient réussi à entrer et protestaient contre les restrictions imposées par les autorités israéliennes.

« C’est mon devoir national et mon devoir religieux de défendre al-Aqsa », a expliqué l’une des manifestantes, Oum Mohammed. C’est la première fois depuis des années que la Vieille ville est ainsi fermée aux Palestiniens. Le ministre de la Sécurité intérieure Gilad Erdan a parlé d’une mesure « sans précédent ».

La fermeture concerne l’immense majorité des quelque 300.000 Palestiniens d’Al-Qods-Est occupée qui ne vivent pas dans la Vieille ville. Pendant deux jours, seuls les Israéliens, les résidents de la Vieille ville, les touristes, les commerçants et les élèves des écoles situées entre les remparts pourront pénétrer dans la Vieille ville.

Les Arabes israéliens (détenteurs d’une pièce d’identité disant qu’ils ont la nationalité israélienne), dont bon nombre se considèrent comme Palestiniens et ont été solidaires ou acteurs des récentes protestations palestiniennes, sont autorisés à entrer. Le site ultra-sensible de l’esplanade des Mosquées qui surplombe la Vieille ville et qui est le troisième lieu saint des musulmans est, lui, censé rester ouvert.

L’accès y est cependant autorisé par une seule porte, celle des Lions, et interdit aux hommes de moins de 50 ans. De telles restrictions d’âge sont utilisées régulièrement dans les périodes de tension.

En réalité, aucun Palestinien n’est entré une bonne partie de la matinée, pas plus les femmes que les hommes de plus de 50 ans. Etonnamment, touristes et écoliers étaient bien plus nombreux que les fidèles sur l’esplanade. Al-Qods-Est et la Cisjordanie occupées sont en proie depuis plusieurs semaines à de vives tensions qui se sont encore aggravées avec le meurtre de deux colons israéliens jeudi soir en Cisjordanie et deux attaques au couteau par des Palestiniens hier et avant-hier dans la ville sainte.

La montée des tensions a coïncidé avec le début des grandes fêtes juives il y a trois semaines. Elles se sont cristallisées autour de l’esplanade des Mosquées, mais parcourent également Al-Qods-Est et la Cisjordanie.

Samedi soir, un Palestinien de 19 ans originaire d’un village près de Ramallah en Cisjordanie, Mohannad Shafiq Halani, a mortellement poignardé deux Israéliens dans la Vieille ville. Un enfant de deux ans a été légèrement blessé et une femme hospitalisée dans un état qualifié de sérieux.

L’auteur est tombé en martyr, tué par les policiers. Le Jihad islamique, deuxième force islamiste palestinienne considérée comme terroriste par Israël, l’a présenté comme l’un de ses membres.

Aux premières heures d’hier, un autre Palestinien de 19 ans, identifié par les médias palestiniens comme Fadi Alloun, du quartier d’Essaouiya à Al-Qods-Est, a blessé sérieusement à coups de couteau un passant à Jérusalem-Ouest. Lui aussi est tombé en martyr, tué par les policiers.

Des heurts violents ont opposé hier policiers et environ 200 jeunes masqués et lançant des pierres à Essaouiya. La tension est encore montée en Cisjordanie occupée depuis la mort, jeudi soir, d’un couple de colons israéliens.

Un raid de l’armée israélienne dans la nuit de samedi et dimanche dans le camp de réfugiés de Jénine a provoqué des affrontements. Deux Palestiniens ont été sérieusement blessés par balles réelles et seize autres par des balles caoutchoutées, ont indiqué des sources sécuritaires et médicales palestiniennes.

Selon ces sources, les soldats israéliens étaient venus arrêter à son domicile un responsable du Hamas, Qaïs al-Saadi, mais ont fait chou blanc. L’armée israélienne a dit avoir arrêté deux personnes et saisi dans une maison un fusil d’assaut M-16 et plusieurs engins explosifs.

Le gouvernement palestinien a dénoncé cette descente, les représailles de colons contre des Palestiniens et la mort des deux agresseurs au couteau à Al-Qods-Est comme une « escalade » israélienne contre les Palestiniens.

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