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Monde Asie

Inondations en Chine : 200 000 personnes évacuées, des dizaines de morts

Inondations en Chine : 200 000 personnes évacuées, des dizaines de morts
TOPSHOT - This photo taken on July 20, 2021 shows people wading through flood waters along a street following heavy rains in Zhengzhou in China's central Henan province. - China OUT (Photo by AFP)

Près de 200 000 habitants de Zhengzhou ont été évacués en raison des inondations qui frappent cette métropole du centre de la Chine et qui ont englouti, mardi, une partie du réseau de métro. Selon un bilan officiel, 25 personnes sont mortes.

Des inondations “extrêmement graves”, de l’aveu du président Xi Jinping : la Chine est confrontée à des pluies torrentielles. Au moins 25 personnes ont été tuées par les intempéries qui ont frappé le centre du pays, notamment la ville de Zhengzhou où les avenues inondées et les carcasses de voitures empilées témoignaient mercredi de la violence du déluge. Les pluies qui se sont abattues sont les plus fortes jamais mesurées.
En vingt-quatre heures, la capitale du Henan a reçu 552 mm de précipitations, soit 86 % de la moyenne annuelle, dont plus de 200 mm en une heure seulement. Dans la ville, située au sud du tumultueux fleuve Jaune, l’eau a envahi les rues, les maisons, les commerces. Le métro a été submergé, piégeant des centaines d’usagers, dont au moins 12 sont morts noyés.

Des passagers qui s’accrochent aux poignées tandis que l’eau monte dans leur rame. La télévision nationale CCTV a montré des rues submergées par un immense courant d’eau boueuse, tandis que des habitants poussaient leur véhicule dans des artères inondées. Ces scènes de chaos, mardi 20 juillet à Zhengzhou, ont semé l’inquiétude dans le pays.

La ville a reçu, en trois jours, presque l’équivalent d’une année de pluie. L’armée a été appelée en renfort.

Dès mercredi matin, pas moins de 200 000 habitants avaient dû être évacués, a annoncé la mairie, précisant que 36 000 personnes étaient “affectées” par les inondations.

La ville “a connu une série d’orages rares et violents, provoquant une accumulation d’eau dans le métro de Zhengzhou”, ont déclaré les autorités locales sur le réseau social Weibo. Les canalisations ont été rapidement engorgées et les artères de la capitale de la province du Henan transformées en torrents de boue.

La métropole a été placée mardi en alerte rouge, niveau d’alerte météorologique le plus élevé en Chine. Mais du fait d’une annonce tardive et du maintien des transports publics, nombre de ses habitants se sont rendus au travail.

Selon le Quotidien du peuple, l’organe du Parti communiste, ces intempéries ont provoqué l’effondrement de maisons. Mais c’est dans le métro que la situation a paru la plus dramatique.

Un passager a raconté sur Weibo que des secouristes avaient ouvert le toit de sa rame pour permettre l’évacuation, un par un, des passagers. D’autres images ont montré un passager assis sur le toit de son wagon à moitié submergé dans un tunnel.

“Le premier étage [des logements] est-il en danger ? Mes parents y habitent mais je n’arrive pas à les joindre”, écrivait un utilisateur de Weibo.

Face à ces intempéries, le président Xi Jinping a appelé à la mobilisation générale.

“Des barrages se sont effondrés, provoquant de graves blessures, des décès et des dégâts. La situation sur le front des inondations est extrêmement grave”, a-t-il déclaré, selon des propos rapportés par la télévision nationale.

Toujours dans le Henan, près de l’ancienne capitale de Luoyang, l’armée a annoncé qu’un barrage menace de s’écrouler, après l’apparition d’une brèche de 20 mètres dans la structure.

Le barrage de Yihetan “peut céder d’un instant à l’autre”, ont averti les militaires. Des soldats se sont déployés le long d’autres cours d’eau de la région, afin de renforcer les berges à l’aide de sacs de sable.

Selon les autorités chinoises, les pluies dans la région ont été les plus fortes jamais enregistrées depuis que les phénomènes météorologiques ont été compilés il y a 60 ans.

Les inondations frappent régulièrement la Chine durant l’été, avec un bilan qui avait atteint plusieurs milliers de morts en 1998 dans la région du Yangtsé, plus au sud.

Zhengzhou, comme Luoyang, est proche du Fleuve jaune, dont les crues ont été fréquemment meurtrières dans l’histoire de la Chine. Les scientifiques estiment toutefois que le changement climatique aggrave le risque d’inondation.

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