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Etats-Unis : La dissuasion nucléaire face à des problèmes «récurrents»

Etats-Unis : La dissuasion nucléaire face à des problèmes «récurrents»

Triche d’officiers aux examens, affaire de beuverie : la dissuasion nucléaire américaine est en proie à des « problèmes récurrents » qui pourraient saper sa sécurité et son efficacité, a prévenu le secrétaire à la Défense vendredi, en annonçant un plan d’action destiné à doper le moral des troupes.

Car Chuck Hagel l’a reconnu au cours d’une conférence de presse : l’arsenal nucléaire, et plus particulièrement celui des missiles nucléaires intercontinentaux (ICBM), avec ses relents de Guerre froide, n’attire plus grand monde au sein de la troupe.

« Depuis trop d’années, le manque criant d’investissement et de soutien envers notre force nucléaire nous laisse trop peu de marge de manoeuvre pour gérer le stress grandissant » auquel les soldats sont soumis, a-t-il expliqué. Plus de 500 officiers sont chargés de la maintenance et de la surveillance de 450 missiles nucléaires balistiques répartis sur trois bases situées dans le nord-ouest des Etats-Unis (Montana, Dakota et Wyoming).

Ils travaillent à 30 mètres sous terre dans des abris d’acier et répètent régulièrement des exercices de routine. Mais, pas assez de ressources et surtout le « sentiment omniprésent qu’une carrière dans la dissuasion nucléaire n’offre que peu de perspectives d’avancement » n’ont pas vraiment contribué à motiver les troupes.

Cela a même conduit à des épisodes rocambolesques, qui, s’ils sont dignes de films de série Z, n’ont pas grand chose à voir avec le comportement que le Pentagone attend de ses troupes affectées à la dissuasion nucléaire. 

Un des incidents les plus embarrassants s’est déroulé l’an dernier, lorsque le général Michael Carey, qui dirigeait la division chargée des ICBM, a été démis de ses fonctions après avoir pris part à des beuveries et fréquenté des femmes « suspectes » en Russie pendant l’été. Puis, en janvier, une centaine d’officiers chargés du lancement des ICBM de la base de Malmstrom (Montana) ont été suspendus pour avoir triché à un examen de routine de leurs compétences. Un autre scandale de tricherie avait éclaboussé les matelots d’un sous-marin équipé de missiles nucléaires.

Dans la foulée, M. Hagel avait ordonné le passage en revue de l’ensemble de la force nucléaire américaine qui, avec les annonces faites vendredi, s’est avéré dévastateur. Deux rapports sur le sujet « ont montré des problèmes récurrents qui, s’ils ne sont pas résolus, pourraient à l’avenir saper la sécurité et l’efficacité de notre force nucléaire », a-t-il expliqué. 

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