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États-Unis : deux demi-frères reconnus innocents après 30 ans de prison

États-Unis : deux demi-frères reconnus innocents après 30 ans de prison

Accusés du viol et du meurtre d’une petite fille, deux Noirs américains souffrant de “graves handicaps mentaux” ont été innocentés par des tests ADN.

Deux demi-frères ont été innocentés mardi du viol et du meurtre d’une petite fille grâce à des tests ADN, après avoir passé 30 ans en prison dont l’un des deux dans le couloir de la mort en Caroline du Nord (Sud-Est). Henry Lee McCollum, 50 ans, et son demi-frère Leon Brown, 46 ans, deux Noirs, ont été innocentés par un juge du comté de Robeson, du viol et du meurtre en 1983 de Sabrina Buie, dans la petite ville de Red Springs, ont annoncé leurs avocats.

Les deux hommes, qui “souffrent de graves handicaps mentaux”, étaient des adolescents de 19 et 15 ans à l’époque de leur arrestation en 1983. La seule preuve présentée contre eux avait été “des faux aveux obtenus par la police”, indiquent les avocats. Le jeune McCollum avait d’abord affirmé ne rien savoir du crime puis avait signé un aveu après “cinq heures d’interrogatoires intenses”. Les deux jeunes avaient été condamnés à mort en 1984, peine commuée plus tard pour M. Brown à la perpétuité. Les deux hommes avaient ensuite constamment clamé leur innocence. Le corps de la fillette de 11 ans avait été retrouvé dans un champ au milieu de cannettes de bière et de mégots de cigarettes. Des expertises ADN ont conduit à une nouvelle piste, celle d’un homme qui vivait à 100 mètres du champ où a été retrouvé le corps de la fillette. Cet homme, Roscoe Artis, 74 ans, avait violé et tué dans la même ville une jeune fille de 18 ans, Joann Brockman, dont le corps avait aussi été retrouvé nu dans un champ, moins d’un mois après la mort de la fillette. L’homme, qui purge une peine de détention à perpétuité, n’avait néanmoins jamais été interrogé sur la mort de la fillette, selon les avocats.
“C’est terrifiant de voir que notre système judiciaire a laissé deux enfants handicapés mentaux aller en prison pour un crime qu’ils n’ont pas commis et y souffrir pendant 30 ans”, a indiqué Ken Rose, avocat du Centrer for Death Penalty Litigation à Durham, en Caroline du Nord, qui a représenté M. McCollum pendant 20 ans. L’organisation Innocence Project a estimé à 317 le nombre de condamnés innocentés par des expertises ADN aux États-Unis, dont 18 dans le couloir de la mort. Quelque 70 % d’entre eux étaient des gens de couleur.

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