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Nationale

Du plastique dans nos assiettes

Du plastique dans nos assiettes

Une étude scientifique est menée à bord de Tara sur la pollution plastique en mer, coordonnée par le Laboratoire d’océanographie de Villefranche-sur-mer (Université Pierre et Marie Curie et CNRS) en France et à l’Université du Michigan aux Etats-Unis.

La Méditerranée concentre 30 % du trafic maritime mondial. Les difficultés liées aux pollutions venant de la terre se multiplient, mettant sous pression l’écosystème marin essentiel pour les populations mais aussi pour la vie en général.

La pollution plastique dans l’espace maritime méditerranéen est au cœur des préoccupations des scientifiques algériens et français. A ce titre, la goélette (voilier) d’exploration Tara réalise une expédition en Méditerranée depuis le mois de mai, et ce jusqu’en novembre prochain.
Après son premier passage en 2009 pendant l’expédition Tara Oceans, le voilier fera escale, à Alger, du 9 au 12 septembre, pour rencontrer le monde universitaire et scientifique ainsi que pour partager ses missions environnementales.

Cette mission, dont l’escale algérienne a été préparée en étroite collaboration entre l’expédition Tara, l’ambassade de France en Algérie et l’ENSSMAL, comporte à la fois un volet scientifique sur la pollution plastique et un volet de sensibilisation sur les nombreux enjeux environnementaux liés à la mer Méditerranée. Le Dr Gaby Gorsky, responsable scientifique de la mission et directeur de l’Observatoire océanologique de Villefranche-sur-mer (CNRS) explique que « le plastique flottant charrié par les grands fleuves qui se jettent en Méditerranée est devenu une composante de son écosystème qui influence la chimie de la mer ».

Dans le but de combler cette lacune, les scientifiques réalisent à bord du Tara une mission interdisciplinaire afin de mieux comprendre les impacts du plastique au niveau de l’écosystème méditerranéen. La mission a pour objectif de quantifier les fragments de plastique ainsi que leur taille et leur poids. Elle qualifie aussi les matières plastiques (ainsi que les polluants organiques liés au plastique) qui se répandent en mer.

Les scientifiques ont toujours expliqué que « l’accumulation de débris plastique dans la nature est l’un des changements récents les plus répandus et le plus durables sur la surface de notre planète ». Parmi ces pollutions, la présence croissante de micro plastiques dans la mer et leur probable incorporation dans la chaîne alimentaire, et donc dans nos assiettes.

Il est urgent d’avancer vers des solutions concrètes comme l’assainissement des eaux, la gestion des déchets, l’innovation pour un plastique biodégradable, la promotion du tourisme durable ou encore, la création d’aires marines protégées. Trop peu de choses sont connues sur les conséquences de ces plastiques et sur leurs rôles dans la dynamique des écosystèmes pour pouvoir prédire leur impact à venir sur les océans de notre planète et sur l’homme.

De véritables écosystèmes microscopiques et macroscopiques (bactéries, protozoaires, micro algues, crustacés, mollusques, etc.) se développent à la surface de ces fragments de plastique posant des interrogations quant à l’entrée probable de ces polluants dans la chaîne alimentaire. A titre indicatif, plus de 450 millions d’habitants vivent dans les zones côtières de la Méditerranée. Par ses caractéristiques géographiques et climatiques, la Méditerranée abrite aussi près de 8 % de la diversité biologique marine, même si elle ne représente que 0,8 % de la surface de l’océan.
 

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