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Nationale

Des spécialistes américains au chevet du cèdre de l’Atlas

Des spécialistes américains au chevet du cèdre de l’Atlas

Des spécialistes en recherches forestières de l’université de Pennsylvanie (Etats-Unis) se trouvent depuis une semaine à Batna pour tenter de trouver les causes qui sont derrière le retour du fléau de dépérissement du cèdre de l’Atlas. La délégation est composée du Dr. Soumaya Belmecheri, chef de projet, et de Matthew David Hirtou, maître-assistant à l’Institut des écosystèmes et administration à l’université de Pennsylvanie.

Ces spécialistes travailleront en collaboration avec des chercheurs nationaux dont le directeur de recherche à l’Institut national de recherches forestières de Tizi-Ouzou et des cadres de la Conservation des forêts et du Parc national de Belezma.

Cette équipe a pour objectif de « rechercher les effets des températures sur la croissance du cèdre en utilisant la technique du carbone 13 sur les cercles de croissance des vieux arbres », a indiqué M. Briki.
Des études menées entre 2008 et 2012 par des chercheurs de l’université d’Arizona (Etats-Unis) dirigés par le Pr. Touchane Ramzy, avaient conclu que l’augmentation sensible des températures et le déficit en eau étaient à l’origine du dépérissement du cèdre de l’Atlas du parc de Belezma.

Un retour du fléau de dépérissement de cette espèce a été constaté au début du premier semestre 2014 dans la cédraie du mont Touggourt. A la différence de la forme précédente de ce dépérissement qui débutait par la cime de l’arbre pour s’étendre aux autres parties, la nouvelle forme affecte les feuilles puis s’étend au reste de l’arbre, a expliqué M. Briki qui a indiqué que les nouvelles études analyseront les feuilles et les cercles de croissance des arbres.

La cédraie de Batna s’étend sur 7.000 hectares dont 5.700 hectares se trouvent dans le parc national de Belezma. 2.400 hectares d’arbres morts ont été nettoyés depuis l’apparition de ce fléau vers fin 2005 et début 2006.

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