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Arabie Saoudite: Trois princes arrêtés dont le frère du roi Salman

Arabie Saoudite: Trois princes arrêtés dont le frère du roi Salman

Trois princes dont le frère et le neveu du roi Salmane ont été arrêtés sous ordre du prince héritier Mohamed Ben Salman qu’il les accuse d’avoir comploté pour le renverser. C’est ce qu’ont rapporté plusieurs médias internationaux.

Ces arrestations, qui illustrent le renforcement de l’emprise sur le pouvoir du prince héritier en balayant ses derniers potentiels opposants, interviennent dans un contexte sensible pour ce pays ultradépendant du pétrole, confronté à la chute des prix de l’or noir et obligé récemment de limiter l’accès aux lieux saints musulmans, sources de revenus importantes du royaume, en raison du coronavirus. 

La garde royale a arrêté, vendredi, le prince Ahmed ben Abdelaziz al-Saoud, frère du roi, ainsi que le neveu du monarque, le prince Mohammed ben Nayef, accusés d’avoir préparé un coup d’État pour évincer le prince héritier, ont indiqué un responsable arabe et un responsable occidental. 

Le frère cadet du prince Nayef, Nawaf ben Nayef, a lui aussi été appréhendé, ont ajouté ces sources sous couvert de l’anonymat.

Selon le responsable occidental, qui affirme citer des sources au sein du gouvernement saoudien, des militaires et des responsables du ministère de l’Intérieur accusés de les soutenir ont aussi été arrêtés. 

« Avec cette purge, aucun rival ne reste pour empêcher le prince héritier d’accéder au trône », a-t-il ajouté. 

Ces arrestations ont soulevé des questions quant à la santé du roi Salmane, âgé de 84 ans, et sur la possibilité que Mohammed ben Salmane lui succède bientôt. Des sources evoquent l’éventualité de l’annonce d’un retrait du Roi Salmane au profit du prince héritier.

Le Wall Street Journal, quotidien américain qui a le premier fait état de ces arrestations, avait indiqué que les princes Ahmed et Nayef – autrefois prétendants au trône – pourraient encourir la peine de mort ou la perpétuité.

Ces dernières années, le prince héritier a consolidé son emprise sur le pouvoir en emprisonnant d’éminents religieux et militants, mais aussi des princes et d’influents hommes d’affaires. 

Considéré comme dirigeant de facto du pays puisqu’il contrôle les principaux leviers du gouvernement, de la Défense à l’Économie, Mohammed ben Salmane est aussi connu pour sa volonté de piétiner toute trace de dissidence interne avant d’accéder formellement au trône.
Mohammed Ben Nayef, dit « MBN », est le plus célèbre des trois dignitaires royaux neutralisés. Ancien chef du contre-terrorisme saoudien et ex-ministre de l’intérieur, loué pour sa poigne de fer face aux attentats d’Al-Qaida dans les années 2000, il passait pour le successeur naturel de Salman, son oncle, lorsque celui-ci est devenu roi, en janvier 2015.

C’était compter sans l’ambition dévorante de « MBS » qui, avec le soutien de son père, de Washington et d’Israel a gravi les échelons du pouvoir à toute vitesse, avant de ravir le titre de prince héritier à son cousin en juin 2017.

Ce nouveau règlement de comptes au sein de la Maison des Saoud paraît destiné à faciliter la montée de Mohammed Ben Salman sur le trône de Riyad. En mettant hors d’état de nuire ces possibles gêneurs, « MBS », comme on le surnomme, semble vouloir s’assurer que rien ne pourra entraver son couronnement à la mort de son père, un octogénaire à la santé fragile, ou si celui-ci venait à soudainement abdiquer.

Or, son image de réformateur a été grandement ternie par le meurtre du journaliste saoudien, critique du pouvoir, Jamal Khashoggi au sein du consulat d’Arabie saoudite à Istanbul, en octobre 2018, ce qui a entraîné un torrent de critiques à l’international.

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