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Lifestyle

Arabie Saoudite : La Saint Valentin tolérée mais célébrée discrètement

Arabie Saoudite : La Saint Valentin tolérée mais célébrée discrètement

Avant en Arabie saoudite, les “moutaouines” la police des religieuse sévissaient contre les vendeurs de roses et autres symboles de la Saint-Valentin. Aujourd’hui, les sous-vêtements de couleur rouge osent s’afficher dans les vitrines des boutiques. Mais discrétion oblige: on ne mentionne nulle part la fameuse fête de l’amour.

«Les gens ne fêtaient pas la Saint-Valentin, mais maintenant beaucoup le font», confie Khouloud, une vendeuse saoudienne à Ryad, qui n’a pas souhaité donner son nom complet.
«Les (sous-vêtements) sont très demandés, et les clients veulent souvent du rouge», ajoute cette femme de 36 ans, qui avoue des profits en hausse durant cette période.

L’Arabie saoudite tente depuis quelques années de se défaire de son image de royaume musulman austère, autorisant les cinémas et les fêtes tout en mettant à l’écart la police des mœurs, dissoute en 2016, qui était chargée, de faire respecter une stricte application de la loi islamique.

Mais dans la riche monarchie pétrolière, où le conservatisme reste très présent, la promotion de la Saint-Valentin, associée au culte chrétien romain du IIIe siècle, est toujours prohibée.

«La direction nous a demandé mettre en vitrine des sous-vêtements rouges (…) mais sans faire aucune mention de la Saint-Valentin», raconte à l’AFP une autre vendeuse dans la capitale saoudienne, préférant rester anonyme.

Une autre commerçante, s’exprimant aussi sous couvert d’anonymat, se réjouit de pouvoir «désormais aisément mettre en évidence des sous-vêtements rouges, même en vitrine. Nous avons des réductions pendant cette période, mais nous ne les appelons pas des offres de la Saint-Valentin». Plusieurs magasins, notamment des boutiques de cosmétiques, affichent en effet des réductions allant jusqu’à 50%, mais aucun ne fait référence à la fête de l’amour.

Depuis la nomination de Mohammed ben Salmane comme prince héritier en 2017, et son influence de plus en plus grande au sein du pouvoir de la famille royale, des réformes sociales ont été menées, notamment l’autorisation pour les femmes de conduire. Mais l’image du royaume, premier exportateur de brut au monde et plus grande puissance économique du monde arabe, reste ternie par une répression féroce de la société civile, des opposants politiques aux militantes féministes.

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